Betydningen af bæredygtigt design i en ressourceknap verden

Virksomheder er nødt til at i stigende omfang at blive opmærksomme på de beslutninger, de træffer, når de designer enheder og hardware. Manglen på komponenter alene kommer til at påvirke os alle i årene fremover, og virksomheder skal samtidig nedbringe CO2-aftrykket fra deres drift og produkter. EU-reglerne stiller også krav om, at enhver elektronisk enhed skal være

Virksomheder er nødt til at i stigende omfang at blive opmærksomme på de beslutninger, de træffer, når de designer enheder og hardware. Manglen på komponenter alene kommer til at påvirke os alle i årene fremover, og virksomheder skal samtidig nedbringe CO2-aftrykket fra deres drift og produkter. EU-reglerne stiller også krav om, at enhver elektronisk enhed skal være energieffektiv. For at prioritere bæredygtigt design kan virksomheder ikke blot designe produkter uden samtidig at overveje faktorer som komponenternes udskiftelighed og genanvendelighed

Hele livscyklussen for et produkt eller en enhed, fra fremstilling til aktiv brug og genanvendelse, bør være kernen i grønt enhedsdesign. Man kunne let antage, at det mest bæredygtige valg vil være at holde en enhed så simpel som muligt på grund af det reducerede kulstofaftryk fra enhedens fremstilling. Men at tilføje flere komponenter for at muliggøre yderligere funktioner rettet mod energieffektivitet kan eksempelvis øge levetiden og bæredygtigheden på lang sigt.

"Det er afgørende at være opmærksom på hele produktets rejse. Fokuserer vi kun på fremstillingen, kan vi ende med at skabe enheder med unødvendigt kort levetid på grund af manglende funktioner eller ydeevne. Hvis der f.eks. er behov for en plastikkomponent for, at en enhed kan holde i ti år i stedet for fem, giver det ingen mening at bruge et bæredygtigt materiale med kortere levetid," siger Toni Rosendahl, Solution Architect hos Etteplan. 

Dårlige komponentvalg, slid og ælde, batterilevetid og tilgængeligheden af reservedele påvirker alle hardwarens aldring. På softwaresiden fører forældede brugergrænseflader og ustabile systemer til, at brugerne søger nye enheder. Dette er de vigtigste udfordringer, man som virksomhed skal løse. Heldigvis kan meget gøres for hver af disse udfordringer.

“Bedre design, mere bæredygtige enheder er selvfølgelig afgørende, men det kan også være værd at undersøge, om vi kan justere eller redesigne den eksisterende hardware i stedet for at lave massive omstruktureringer. Ældre design eller produkter kan være forældede på nogle områder, men ved eksempelvis at forbedre reparerbarheden eller sikre, at softwaren forbliver relevant, kan man øge den samlede bæredygtighed uden at bruge alt for mange ressourcer," tilføjer Rosendahl.

Betydningen af udskiftelige komponenter og genanvendelighed i elektroniske enheder

At designe hardware baseret på opgraderinger af udskiftelige komponenter vil forlænge den samlede levetid med en minimal indsats. Når elektronik bliver ældre, kan dens ydeevne sænkes på grund af øgede softwarekrav. Yderligere processorkraft vil kunne forlænge enhedens levetid med et par år. Selvfølgelig skal vi i første omgang have komponenter til rådighed for at opnå dette.

Globale kriser, inflation og afbrydelser i forsyningskæden har spillet en afgørende rolle i komponentmanglen, og der er ikke tegn på forbedring i nær fremtid. Derudover vil ressourcer og sjældne mineraler, der er nødvendige for at producere komponenterne, være knappe i de kommende år. At forbedre genanvendelsen af elektroniske enheder er afgørende for at sikre, at det er muligt at høste de eksisterende materialer så effektivt som muligt.

"At have genanvendelse med i tankerne, når man designe produkter, er et valg, som virksomheder skal træffe. Det er muligt at give instruktioner om, hvordan man effektivt demonterer produkter, og indhentning af alle data, som enhederne måtte have samlet, før genanvendes, vil også bidrage til at forbedre produktets design. Og selvfølgelig hjælper det også at erstatte materialer og emballage med grønnere muligheder, hvor det er muligt", bemærker Rosendahl.

Designet og valget af materiale dikterer enhedens fremtid. Træffer man som virksomhed valg, der ikke lever op til kravene om tilstrækkelig bæredygtighed, cirkulær økonomi og produkters reparationsevne, vil man i sidste ende skade sin forretning - og alle på planeten, som vi skal redde.