Undgå faldgruberne, når en enhed udstyres med connectivity

At udstyre en hvilken som helst enhed med connectivity giver masser af fordele. Men internetfunktionalitet gør samtidig produktudformningen meget mere kompleks.

Forestil dig, at du kan indsamle data fra en sensor placeret på en øde lokation, eller at du i en installeret base kan køre en vigtig opdatering til tusindvis af produkter spredt over hele verden. Hvad ville du gøre uden muligheden for at tilslutte trådløst til enhederne?

Evnen til at opdatere enhedssoftwaren remote er en væsentlig og nyttig funktion inden for alle brancher. Med trådløse opdateringer kan datasikkerheden sikres, da rettelser af bugs og opdateringer leveres omkostningseffektivt uden omfattende service og support, ligesom helt nye funktioner selvfølgelig også kan tilføjes gennem opdateringer.

Fra et bæredygtighedssynspunkt er det også gavnligt, når leverandøren kan forlænge produktets levetid gennem en opdatering af softwaren. Stopper opdateringerne af en enhed af en bestemt mærke omvendt for tidligt, vil kunden måske fravælge mærket næste gang, han eller hun befinder sig i en købssituation.

Strenge krav kræver særlig viden

Planlægning af conncetivity er imidlertid ikke så simpel, især pga. branchespecifikke krav.

Vedligeholdelse af en intelligent bøjeflåde på havet, der måler vandstanden, er eksempelvis dyr. Derfor er det afgørende at holde strømforbruget så lavt som muligt for at spare batteriet.

“Et aspekt af at forhindre batteriafladning er at minimere brugen og strømforbruget af radiokommunikationen, når man kommunikerer med bøjen", siger Toni Rosendahl, Etteplans Solution Architect. 

Sådanne optimeringer kræver unik know-how, som kun kan opnås gennem års erfaring med projekter fra forskellige brancher.

En kommunikationsprotokols pålidelighed er på den anden side kritisk for en enhed med høj sikkerhed, fx en smart lås.

"At håndtere krypteringsnøglerne, der er nødvendige for at kryptere datatrafikken end-to-end, er en kunstform i sig selv, hvor meget er på spil", siger Antti Seppänen, Etteplans Solution Architect. En fejl kan kompromittere sikkerheden og fuldstændigt ødelægge leverandørens omdømme og forretning.

For at træffe de rigtige valg for hver enheds software, hardware og komponenter skal man vide, hvilke muligheder der er tilgængelige, hvordan de fungerer, hvordan man udnytter dem og hvor godt, de passer til kundens behov.

Der kan endda være handelshemmeligheder indlejret i enhedsfirmwaren. Derfor skal kloning eller reverse engineering af firmwaren forhindres gennem design. Uautoriserede kloner af enhederne kan føre til tab af omdømme eller endda tab af konkurrencefordele for den oprindelige leverandør. Uautoriserede enheder kan også potentielt bruge omfattende ressourcer fra de connectede applikationers backend-systemer.

Få fordel af ekspertviden fra start til slut

At designe og implementere netværksforbindelse med alle nødvendige funktioner er sjældent en del af en producents kernekompetence. Nogle af de udfordringer, der kan give ekstra hovedpine, omfatter enhedsstyring, firmware-opdateringer, cybersikkerhed og langsigtede, bæredygtige teknologivalg inden for firmware- og hardware-design. En kompetent partner med solid ekspertise inden for branchen kan hjælpe med at tackle disse udfordringer.

"Der er mange forskellige krav til enheders connectivity. Det er vores job hos Etteplan at hjælpe vores kunder med at imødekomme alle de krav, der vedrører dem", siger Toni Rosendahl.

En erfaren samarbejdspartner inden for teknologiservice kan hjælpe med at vælge, designe og implementere den optimale forbindelsesteknologi og -arkitektur baseret på kundens behov. Uden forudgående erfaring kan det være svært at forstå forskellige teknologiers fordele og begrænsninger, anvendelsessituationer og scenarier.
Etteplan er i en unik position, hvor vi kan dække enten alle eller udvalgte produktudviklingsfaser fra planlægning til produktion på en turnkey-basis eller som støtte til kundens R&D-team. Kunden behøver ikke nødvendigvis sit eget kvalitetssystem, men kan benytte et system leveret af Etteplan.