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Etteplan für O-RAN-Durchbruch vorbereitet

O-RAN wird die Märkte für Mobilfunknetze rasch verändern. Führende Telekommunikationsbetreiber sind die größten Treiber, da sie von einer geringeren Abhängigkeit von den Geräteherstellern profitieren werden. In der Praxis wird die Implementierung von O-RAN die Entwicklung von Funkvarianten erfordern, und die Telekommunikationsentwicklungsteams von Etteplan sind bereit, die enorme Nachfrage zu befriedigen.

Während softwaredefinierte Netze zusammen mit der Funktionsvirtualisierung zu einem De-facto-Standard in der Telekommunikationsbranche geworden sind, ist eine weitere Revolution im Gange, die Hardware und Software trennt. O-RAN, oder Open RAN, ist eine neue offene Plattformlösung für Mobilfunknetze und Basisstationen. Die Standards der Lösung werden von der O-RAN Alliance spezifiziert, in der alle großen Gerätehersteller sowie die weltweit führenden Telekommunikationsbetreiber Mitglied sind.

Das Wichtigste an O-RAN ist, dass es den Betreibern die willkommene Möglichkeit bietet, Geräte von vielen verschiedenen Anbietern zu kaufen.

"Die Bedürfnisse der Telekommunikationsbetreiber sind die größten Treiber für O-RAN. Sie wollen ihre Abhängigkeit von einzelnen Anbietern verringern, was O-RAN für sie sehr attraktiv macht. Außerdem bietet es die Möglichkeit, die finanzielle Belastung durch den Aufbau von 5G-Kundennetzen zu begrenzen", erklärt Markus Piippola, Telecom Sales Director bei Etteplan und Mitglied des Teams für große Mobilfunknetze mit Sitz in Oulu, Finnland.

O-RAN-Funkgeräte schaffen massiven Bedarf an Entwicklung und Test von Funkvarianten

Bei O-RAN wird die Interoperabilität einer Vielzahl von Geräten durch Anwendungsschnittstellen und Dienste ermöglicht, die von der O-RAN-Allianz im Detail spezifiziert werden. Für die Betreiber bringt die Umstellung auch neue Herausforderungen mit sich. Zwar können sie bei den Gerätekosten Geld sparen, doch müssen sie viel mehr tun, um die verschiedenen Komponenten zu integrieren, zu testen und später zu aktualisieren.

"Nur die größten Betreiber haben die Einrichtungen und Ressourcen, um alles zu tun, was die Implementierung von O-RAN erfordert. Auch sie sind auf Partner angewiesen. Daher schafft O-RAN einen schnell wachsenden neuen Markt und viele neue Geschäftsmöglichkeiten. Bei Etteplan sind wir bereit, insbesondere die Entwicklung von O-RAN-Funkvarianten zu liefern", erklärt Piippola.

In der O-RAN-Architektur besteht das Mobilfunknetz aus der Radio Unit (O-RU), der Distribution Unit (O-DU) und der Centralized Unit (O-CU). Die O-DU entspricht dem Basisband in der traditionellen Architektur. Bei der O-CU handelt es sich in der Regel um eine Cloud-basierte Lösung.

Während zwei der anderen Einheiten virtualisiert und cloudifiziert werden können, sind die Funkeinheiten fest mit der Hardware verbunden. Folglich sind die Funkeinheiten und ihre Funkvarianten der wichtigste Einzelgrund, warum O-RAN eine große Marktnachfrage hervorruft. Jeder Betreiber hat in jedem Land seine eigenen dedizierten Funkfrequenzbänder. Jedes Land hat auch spezifische Leistungsanforderungen.

"Für jede Frequenz muss jedes Stück O-RAN-Ausrüstung für Basisstationen separat entwickelt und getestet werden. Hinzu kommt, dass die größten Markenhersteller von Basisstationsgeräten jedes Jahr mehr als hundert verschiedene Funkvarianten entwickeln müssen", sagt Piippola.

Gerätehersteller müssen auch viel mehr Entwicklungsdienstleistungen einkaufen

Darüber hinaus müssen die Auftragshersteller von Mobilfunkgeräten viel mehr Entwicklungsdienstleistungen einkaufen. Zu den führenden Auftragsherstellern der Welt gehören bekannte Unternehmen wie Foxconn, Flex und Sanmina. Darüber hinaus gibt es weltweit Dutzende von Herstellern von Basisstationsgeräten.

"Früher war die gesamte Gerätesoftware proprietär und wurde von den großen Markenherstellern wie Nokia und Ericsson bereitgestellt. Jetzt reduziert O-RAN das Interesse der Markeneigentümer und die Notwendigkeit, Software für Funkvarianten zu entwickeln. Jemand anderes muss die Kodierung vornehmen, um die Software an die Komponenten anzupassen", sagt Markus Piippola.

Zur Veranschaulichung des Volumens ist es ganz typisch, dass ein Markeneigentümer eine Ausschreibung über 10 000 Einheiten für eine bestimmte Frequenz schickt. Wenn der Kunde, d. h. ein Betreiber, Geräte für alle seine Frequenzen benötigt, müssen bestimmte Schlüsselkomponenten, die softwaregesteuert sind, ausgetauscht werden. Zu diesen Komponenten gehören Filter und SoC-Platinen (System on Chip).

"Die Vertragshersteller würden den Markeninhabern gerne sagen, dass sie die Funkvarianten und die notwendigen Anpassungen vornehmen können. Sie haben jedoch nur sehr begrenzte F&E-Kapazitäten, um Software zu entwickeln. Daher sind Entwicklungsdienstleister, die die Gesamtverantwortung für die Entwicklung von Funkvarianten übernehmen können, in einer hervorragenden Position", schätzt Piippola.

Etteplan bietet schlüsselfertige Dienstleistungen und Serviceteams für die Entwicklung von Funkvarianten

Etteplan verfügt über jahrzehntelange Erfahrung in der Entwicklung von Mobilfunknetzen in Zusammenarbeit mit den führenden Mobilfunkanbietern. Das Unternehmen arbeitet seit mehr als 20 Jahren mit dieser Technologie und entwickelt eingebettete Software sowohl für die Funkeinheiten als auch für den Basisbandteil von Basisstationen. Über hundert Produktentwicklungsingenieure haben an Kundenprojekten mitgewirkt.

"Wir bieten unseren Kunden Entwicklungsprojekte sowohl in Form von Serviceteams als auch von schlüsselfertigen Projekten an. Typischerweise benötigen Auftragshersteller schlüsselfertige Projekte, während Markeneigentümer nach Serviceteams fragen. Wir glauben, dass O-RAN die Nachfrage der Hersteller nach schlüsselfertigen Projekten in naher Zukunft stark erhöhen wird", sagt Piippola.

Die wichtigsten Kompetenzzentren von Etteplan für die mobile Entwicklung befinden sich in Oulu, Finnland, und Wroclaw, Polen. Die Teams von Etteplan sind bereit, die Ärmel für O-RAN-Kundenfälle hochzukrempeln.

Piippola schätzt, dass der jährliche Geschäftswert rund um O-RAN schnell zehn Millionen Euro übersteigen wird.

"Für uns ist O-RAN eine neue Technologie und Geschäftsmöglichkeit, bei der wir von Anfang an dabei sein wollen. Wir haben in die Technologie investiert und verfügen nun sowohl über die qualifizierten Ressourcen als auch über die Erfahrung, um sofort mit O-RU-Kundenprojekten zu beginnen", sagt Markus Piippola.

Etteplan verfügt über umfangreiche Erfahrungen und Fachkenntnisse in der Entwicklung mobiler Netzwerke. Kontaktieren Sie uns, wenn Sie Entwicklungsdienstleistungen benötigen.

Markus Piippola

Markus Piippola

Site Manager, Software & Embedded Solutions
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